今年の世相を表す漢字に「災」が選ばれて、京都市東山区の清水寺で12日、揮毫(きごう)されました。西日本豪雨や大阪北部地震、台風21号を始めとする相次いだ大規模災害などを反映した形となっています。


「災」という感じが選ばれたのは、2004年に続き2回目となります。


日本漢字能力検定協会が主催して今回で24回目となります。今年の漢字は、19万3214票の応募があり、「災」は最多の2万858票を獲得しました。
2位は、平成最後の年となったことや、南北首脳会議など平和への期待が高まったことを表す「平」、3位には、歌手の安室奈美恵さん、貴乃花親方といった著名人の引退など1つの終わりを示す「終」という漢字が入りました。




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草津白根山噴火

1月23日、10時2分に群馬県吾妻郡草津町の白根火山ロープウェイ山頂駅の南側で噴火が発生。
この噴火で、草津国際スキー場に多数の噴石が落下し、スキー場で訓練中だった自衛隊員のうち1人が噴石に当たって死亡しました。


また、白根火山ロープウェイのゴンドラに噴石が当たって窓ガラスが割れ、乗客が負傷するなど、自衛隊員7人を含む11人が負傷しました。


テレビでも、噴火後の噴煙が上空に黒々と立ち昇る映像やゴンドラの中から家族や救急に連絡をする人の姿、噴石が飛び交ってロープウェイが立ち往生している映像などが入ってきて、御岳山の噴火を思い起こさせる災害となり記憶に残りました。


大阪府北部地震

6月18日7時58分、大阪府高槻市を震源とするM6.1の地震が発生し最大震度6弱を観測しました。
戦後、大阪市でも震度6弱を観測したのは初めてとのことです。
被災者数の件数は、死者6人、負傷者443人に上りました。


高槻市の寿栄小学校のプール沿いのブロック塀が倒れ、登校途中の小学4年生の女子児童が下敷きになり死亡して、ブロック塀の耐久性などに対する社会問題に発展したことがよくニュースで取り上げられました。


交通機関も朝の通勤ラッシュの時間帯だったこともあり、淀川の橋を歩いて渡るなどの多くの帰宅困難者が発生しました。
南海トラフ地震や首都直下型地震への帰宅難民への対応をどうしていけばいいのか、という議論が活発になされています。



今回の関西地方での地震は、阪神淡路大震災を思い出すような大災害で家屋の倒壊や半壊、インフラのストップなどが起こり、未だにブルーシートで屋根が覆われていたりする家屋が見受けられます。



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台風7号、平成30年7月豪雨

7月2~4日にかけて日本海側を縦断した強い台風で五島列島付近、対馬通過を通過していきました。


台風の通過に伴い、日本列島を覆っていた太平洋高気圧が後退し、北海道付近に停滞していた梅雨前線が南下したことや台風から変わった温帯低気圧から梅雨前線に湿った空気が大量に供給されたことなどより、台風が通過した後も西日本の広い範囲で記録的な大雨となりました。


この大雨による死者200人を超える大災害となり、7月9日に気象庁が「平成30年7月豪雨」と命名されました。
川の氾濫や土砂災害が西日本各地で確認され、テレビ映像でもかなりの被害を見て取れました。


台風12号

7月29日に強い勢力のまま、三重県伊勢市付近に上陸しました。
上陸後、台風は進路を西進し、近畿、中国地方を通過、福岡県豊前市付近に再上陸しました。


東から西、西から南へと進む異例のコースから「逆走台風」と呼ばれました。



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台風20号

8月22日に非常に強い勢力に発達しました。台風は、その後、四国地方を暴風域に巻き込みながら北上し、強い勢力を保ったまま23日に徳島県南部に上陸し、24日未明には、兵庫県姫路市付近に再上陸しました。


台風21号

9月2日、高知県の一部を暴風域に巻き込みながら北上し、非常に強い勢力を保ったまま4日、徳島県南部に上陸しました。
上陸時の中心気圧は、950hPa、最大風速45m/sで、非常に強い勢力のまま上陸するのは、1993年台風13号以来25年ぶりとなりました。



兵庫県神戸市付近へ再上陸して日本海側へ抜けていきました。


「25年ぶり非常に強い勢力での日本列島上陸」は正式記録として残りました。


また、大阪湾と紀伊水道の沿岸では、記録的な高潮となり、6地点でそれまでの観測史上最高潮位を超え、このうち大阪と神戸では、1961年の第2室戸台風の記録を超えました。


最大瞬間風速もかなり高い数値を記録し、大阪府では、大木の木々が根っこから倒れたり屋根瓦も飛ばされるなど、大阪府北部地震と同様に大きな被害に見舞われました。

北海道胆振東部地震

9月6日、北海道胆振地方中東部を震源として発生した地震では、M6.7、最大震度7を記録して、死者41人、負傷者749人という大災害に見舞われました。
土砂崩れも発生に、厚真町を中心に広い範囲で土砂災害が発生しました。